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不是富二代,穷到只剩才华的设计师该如何筹集创立品牌的第一桶金?

2017-12-08 识尚东西


时尚设计师,一个听上去很牛逼实际上却很苦逼的职业。


众人想象中,时尚设计师是美丽的创造者,时尚圈、艺术圈乃至娱乐圈的核心人物。但,想创立独立品牌,贯彻自己的设计美学,实现商品化,并将其推广给消费者,获得更大范围内的认同,却是一件难上加难的事情。


难点很多,但万宗归一,其实就一个字,。 尤其是,品牌初创的第一桶金。


今天,我们跟大家来聊聊,独立设计师创立品牌的第一桶金,都是哪来的。


  • 家庭和亲人出资


不可否认,且现实如此,许多在知名正统时装学院就读的未来的设计师之中,不乏富二代,家境殷实到为了创品牌,在家庭的全力支持下,上千万往里砸也不心疼的孩子。


当然,虽然近些年富二代这个词被冠上了一些酸葡萄和讽刺的意味,但事实上,这些有着天生资源优势的孩子们,绝大多数,都有着很出色的才华。有些家庭有着经商血统的孩子,甚至还具备常人所缺乏的早早成熟的商业思维和格局,人脉和圈内的资源那就更不用说。


比如,Stella MacCartney,1971年生于伦敦,父亲是前披头士乐队灵魂人物、大英帝国最高骑士勋章的拥有者Paul McCartney爵士,母亲是英国著名摄影师兼环保人士Linda McCartney。



Stella毕业于天才设计师的摇篮:伦敦圣马丁学院,在大学毕业秀上就因为请来大牌模特好友 Naomi Campbell、Kate Moss 等为其免费走秀而登上各时尚杂志头条。


的确,创建时尚品牌,从设计生产到宣传推广,每一个细分环节上,都包含了不小的成本投入。而且,一个品牌不论想在大众还是小众范围内得到认可,都需要三五年乃至十年的时间,这中间潜在的风险就是,很有可能,在品牌得到广泛认可之前,从商业的角度来看,无法盈利,甚至需要亏本运营,也就是咱们俗称的 “赔本儿赚吆喝”。


不可否认,这些含着金汤匙出生天生自带资源的有才华的幸运儿们,并不是很介意在品牌创立初期的几年里,处在“赔本赚吆喝”的状态里。


毕竟,在阶层分明的时尚圈里,知名度永远是变现的不二法宝。


那么问题就来了,不是富二代,没有天生自带雄厚的资金与圈内资源的支持,难道就无法在时尚圈立足,并建立自己的时尚品牌了吗?


当然不是,除了家里支持,还有其他几种方式,是目前市面上大多数设计师在初创品牌的时候选择的筹措资金的主要途径。



  • 申请已有机构的Funding


在时尚界,尤其是欧洲的时尚圈,只要你有过人的才华,即使出身平凡,也是有非常多的机会来得到创立品牌的第一桶金,或者第一笔开拓性的圈内资源。


比如,每年的LVMH Prize设计大赛,几乎是所有正统服装学院的学生都会挤破头参加的比赛。获奖者,往往能得到数十万欧元的奖金,这笔奖金无疑足够一个初创品牌小规模地运营上几个季度了。


再比如,British Fashion Council的 NewGen计划,创立于1993年,就是为了支持年轻的有才华的初创品牌的设计师而设立的奖金支持项目。


很多很有名的设计师,都是在NewGen的支持下迈出了创立品牌的第一步,比如Alexander McQueen, Matthew Williamson, Julien Macdonald, Christopher Kane, Marios Schwab, Richard Nicoll, Erdem, Mary Katrantzou, Meadham Kirchhoff, Christopher Shannon, Simone Rocha, J.W.Anderson, James Long, Christopher Raeburn, Agi & Sam, Lou Dalton, Matthew Miller, 还有Craig Green。


品牌创立初期,主要的成本在于样本及产品的制作与推广,当然,很多设计师选择的方式,都是先做一个系列的样本,无论是首饰还是服饰,之后带着这批样本,参加全球的四大时装周,寻求机会入驻全球范围内的买手店,结识媒体,并借此跟客户建立联系。



  • 寻找外部投资人


除了自主申请现有的比赛或者项目资金,也有不少设计师品牌,初期是因为个人的才华受到业内拥有话语权的人或者商业店铺的赏识,从而得到很好的发展机会,打开业内知名度,并获得外部投资人赏识的设计师,比如,Hussein Chalayan这一枚独特的奇才。



虽然不是富二代,但他有着惊世骇俗的才华,毕业大秀“正切流(The Tangent Flows)”极具叛逆和先锋又充满了哲思的表现手法就在业内激起了千层浪花,引起了极具影响力的伦敦精品百货Browns的注意,Browns将该系列摆进了自家的橱窗展示,这也让他在还没出道的时候,就受到了时尚圈各方的关注和赏识。


他善于综合运用技术、科学、建筑、音乐与影像手段来模糊时装与人体的界限,其作品常被称为“可穿戴艺术”而非时装;他的时装发布更像是一场表演,而不是传统的走秀和展示。


即使拥有惊世骇俗的才华,他的品牌却时常会遇到资金上的困难,这也不奇怪,看看他早期的时装秀和服装,尤其是他的表演秀,每一场都需要投入大量的资金。



时装评论人Colin McDowell评论说:“作为伦敦当下唯一的先锋时装设计师,在原创与承诺常常让位于销售量的时装界他仍占有光荣的一席,虽说这一席位看起来似乎摇摇欲坠,Chalayan在财务方面不时会遇到麻烦。”


外部投资人,无论是企业抑或是金融机构,这里包括银行贷款和VC风投,虽然会在短时期内为品牌供给大量的资金,但最大的缺点就是缺乏稳定性,而且以短期利润回报率为导向,缺乏新品牌从创立到成熟所需的时间和耐心。因此,这些年的Chalayan,总是时不时就会为了找资金而犯愁,这就直接导致了他的作品,无论是秀场还是服装,近些年都会处在一个时好时坏的状态,绝非因为他江郎才尽,而是因为惊世骇俗的才华,需要雄厚强大的资金作为表现的基础,一缺钱,才华的诠释和表现,就会受到极大的限制。


那么还有没有相对稳定的资金筹集方式呢?还有一种近些年兴起和流行的方式,就是众筹了。



  • 众筹

众筹的出现,算是近些年资金筹募的新的流行的方式,为那些没有家庭支持,也没有得到机构和外部投资却依旧有才华,想要创立独立品牌的设计师提供了一种新的可能。


通过众筹来做产品,没有后顾之忧的他们可以将更多的经历投入到产品研发当中,真正的实现“大众创业、万众创新”。


这几年,时尚界的一些机构和公司就开始为建立首屈一指的时尚众筹平台而努力,包括伦敦的Catwalk Genius(2007年创办)、纽约的FashionStake(2010年)和 Cut on Your Bias(2012年)、与同样位于伦敦,与British Fashion Council合作的Curated Crowd (2017),每家平台的方式都略有不同之处。


British Fashion Council 的商务拓展顾问 Michelle de Conto  (左)

Curated Crowd 创始人 Ada (右) 

图片摄影:维克多   


Curated Crowd的总部位于伦敦,旨在筹集用于新时装系列的资金,产生的营收在“支持者”、设计师与平台之间进行分成,Curated Crowd的创始人Ada也表示,他们旨在为年轻的设计师提供一个销售产品、与拥有话语权的组织机构进行对话的平台。


CuratedCrowd 目前正在运营中的project, 

网站: https://www.curated-crowd.com/projects/ 


今年9月刚刚上线的年轻的Curated Crowd,其瞄准的市场是中国和英国,作为创始人,Ada也非常希望更多有才华的中国设计师能够进驻这一平台,作为进入欧洲市场和欧洲时尚体系的重要一步。在未来,这一平台不仅会为英国的设计师提供一个进入中国市场的平台,也会为想要进入欧洲市场推广发展品牌的中国独立设计师品牌提供专业的,全方位的帮助与支持,这意味着,Curated Crowd不仅仅局限于售卖商品,依托于英国时尚圈话语权的核心拥有者---The British Fashion Council,Curated Crowd将拥有更多资源上的便利来帮助这些设计师品牌的在非本土市场的开拓和发展。


在Curated Crowd 平台上众筹的中国设计师品牌 BC.J, 

图片由BC.J品牌创始人设计师 郭思君 提供


要知道,在时尚圈谋求品牌的壮大与发展,除了拥有资金作为最重要的基础资源之外,行业话语权拥有者的认可与支持,也是每个设计师都想拥有的黄金资源之一。因为这意味着很多隐性的福利,比如随之而来的全球主流时尚媒体、各大买手店的关注与支持、拥有知名度的业内人士的关注,这些都会为品牌带来更多的知名度。


知名度,也就是市场号召力,在这个圈子,就是变现的不二利器。


在Curated Crowd 平台上众筹的中国设计师品牌 BC.J

图片由BC.J品牌创始人设计师 郭思君 提供


越来越多的独立设计师缺乏作品的营销方式,且他们的业务发展也很有限,没有天生自带资金和圈内资源的家庭,除了上文提到的几种筹集资金的方式,众筹和第三方平台的支持,对于规模较小,处在刚起步的独立设计师品牌来说,也是一种非常重要的,筹集第一笔资金和获得圈内核心资源的方式。


在Curated Crowd 平台上众筹的中国设计师品牌 BC.J

图片由BC.J品牌创始人设计师 郭思君 提供


当然,众筹和第三方平台这一筹集资金和贩售的方式也有它本身的局限性存在,比如如何为设计师提供更多的分销渠道来出售现有库存,是一直以来困扰第三方平台的问题。此外,年轻的设计师掌握的技术水平与制造经验差别很大,加上无法量产,就会造成他们难以用拥有市场竞争力的价格交付制作精良的商品。很多第三方平台,就是因为这个原因难以持久,导致不得不将平台整体售卖出去,最终变成一个纯粹的电子商务网站。


在越来越多的独立设计师进入时尚市场的今天,如何帮助设计师整合工厂与供应链,解决无法量产的问题,从而从根源上降低成本,提高商品性价比,是第三方平台应该思考并解决的问题,一种以整合供应链为基础、第三方贩售为渠道、依托行业核心资源拥有者的推广及宣传的新型产业链条,也许会成为当前年轻的独立设计师品牌的生存发展之道。

作者 | 时尚女博士

一个年底快被Deadline压死的论文狗


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